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Mindfulness: Gimnasia para la mente - Mindfulness: Training for the mind (English below)

Updated: Jan 26

"Allí donde está tu mente, allí estás tú" Conny Mendez


¿Puedo tener tu atención por unos minutos? Tu atención completa, como si nada más existiera en este momento, sin que abras el Facebook, el correo electrónico o el Twitter? Sé que es mucho pedir, pero sería interesante que a parte de informarte, también puedas aprovechar el momento para ejercitar tu concentración y aumentar tu nivel de consciencia sobre el momento presente. ¿Probamos?


El Mindfulness, traducido al español como completitud mental, es una práctica que ha irrumpido con mucha fuerza en Occidente desde hace 20 años, en el mundo terapéutico, educacional y hasta empresarial.  En realidad, es el nuevo nombre que se le ha dado a la meditación budista Vipassana, la cual existe desde hace 2500 años aproximadamente y significa “tomar consciencia del momento presente"





Como su mismo nombre lo indica, se trata del ejercicio continuado de observar al 100 por ciento y con toda nuestra capacidad de atención el momento presente o un objeto elegido, el cual puede estar en nuestro ámbito interno: pensamientos, emociones, sensaciones físicas o la respiración, como en el ámbito externo: la llama de una vela, una figura geométrica, una película  o, este artículo, por ejemplo.


 Sin distraernos mentalmente viajando al pasado o al futuro, (o hacia otro ente al que, en principio, no deseamos prestar atención), el Mindfulness consiste en enfocarnos, en el aquí y ahora, plenamente, y a partir de allí, sea lo que sea que nuestra consciencia registre al observar, se cultiva también el hábito de no juzgar y de aceptar completamente el objeto observado.


Está claro que en la actualidad, definida como “La era digital”, vivimos tentados constantemente a la distracción y al paso rápido de una actividad a otra sin profundizar en ninguna, dificultando el foco y dispersándonos, lo cual, a la larga, consume tiempo y nos resta eficiencia. Nuestras mentes parecen volar de un objeto a otro, de una imagen a otra, de un pensamiento automático a otro, incesantemente. Nos hemos acostumbrados al llamado “Síndrome de Atención Dispersa” y esto, a largo plazo,  puede traer innumerables efectos negativos que se traducen en estrés, ansiedad, sensación de insatisfacción, falta de productividad, memoria a corto plazo, incapacidad para concentrarnos y, a niveles más profundos, en la sensación de desconexión con nuestro yo interno y falta de consciencia sobre nosotros mismos y sobre nuestras propias vidas. (¿Todavía estás allí? Muy bien. ¡Continuemos!).


Aunque el planteamiento anterior nos resulte algo difícil, la buena noticia es que todos podemos aprender a desarrollar el Mindfulness. Daniel Godman, autor del libro Focus, nos dice: “La atención es un músculo que se debe entrenar”. Sentir el cuerpo y su peso sobre la tierra y, en general, prestar total atención al mismo durante un tiempo estipulado, puede incrementar los niveles de concentración. Practicar el silencio o experimentar acciones de la vida cotidiana como andar, comer o ducharnos con lentitud y tomando consciencia sobre cada sensación física, también puede ayudarnos a focalizar nuestras mentes y a “estar presentes en el momento presente”. Los resultados, lógicamente, serán progresivos y variarán según la intensidad y frecuencia de nuestra práctica, aunque lo ideal es que la Atención Plena se incorpore como un hábito en nuestras vidas, o mejor aún, que se convierta en una forma de vida y en un fin en sí mismo.


El Mindfulness nos preparará para expandir los límites de nuestra concentración, resistir a las distracciones y gestionar más eficazmente nuestra mente, aparte de asegurarnos mucho más disfrute de nuestras actividades cotidianas.   Si tomamos en cuenta la premisa de que nuestra mente crea nuestra realidad o, al menos, influye considerablemente en ella, merece bien la pena tomarse un tiempo para su entrenamiento y para desarrollar técnicas que nos ayuden a controlarla mejor y no, por el contrario, a ser sometidos por ella, como ocurre usualmente y sin apenas darnos cuenta. No es lo mismo enfocar la mente sobre un objeto durante 3 segundos, que durante 13, 30 o un minuto. La duración de la concentración hace la gran diferencia.


Al final, se trata de hacernos seres más conscientes de nosotros mismos y de nuestras vidas. Cultivar el hábito de la auto-observación perenne y sin juicio nos llevará a tomar consciencia de nuestras reacciones y programaciones mentales y, a un nivel más profundo, al descubrimiento de lo que somos esencialmente, para, a partir de allí, responsabilizarnos y cambiar o simplemente aceptar. Aquel que despierta, se auto-conoce y "se da cuenta” tiene más opciones que el que vive “dormido”. Otros de los beneficios del desarrollo de la Atención Plena:

- Es una desafiante invitación a vivir plenamente en el presente, momento en el que  existen todas las posibilidades, en donde me puedo reinventar completamente y en donde todo puede volver a empezar. Esto nos llevará a permanecer en un estado de frescura y renovación constante. - Sienta las bases para la suspensión del juicio permanente y del hábito de etiquetar implacablemente todo lo que nos rodea. - Nos infunda paz y calma y nos invita a gestionar mejor nuestras expectativas sobre la vida en sí misma y sobre cómo y cuando deberían de suceder los hechos. - Nos ayuda a desarrollar aceptación plena sobre lo que hay, invitándonos a generar acciones de cambio desde esa aceptación e inclusión y no desde el rechazo.


Hemos llegado al final. ¡Felicitaciones! lo has logrado. Y yo también logré "derramar" todas estas palabras y concentrarme durante más de una hora sin sucumbir a abrir mi correo electrónico, el Facebook o el Whatsapp, así que puedo sentirme bastante complacida. Nos vemos en el próximo post. De momento voy a concentrarme en otra cosa.


"There where your mind is, there you are" Conny Mendez



Can I have your attention for a few minutes? Your complete attention, as if nothing else is existing, without opening Facebook, email or Twitter? I know it's a lot to ask, but it would be interesting that apart from informing you, you can also take advantage of the moment to exercise your concentration and increase your level of consciousness about the present moment. Do we try?

Mindfulness, translated to English as "mental completeness", is a practice that has burst with great force in the west for 20 years, in the therapeutic, educational and even business world but actually, it is the new name that has been given to Vipassana Buddhist meditation, which has existed for about 2500 years and means "to become aware of the present moment".

As its name suggests, it is the continuous exercise of observing 100 percent and with all our capacity of attention the present moment or a chosen object, which can be in our internal field: thoughts, emotions, physical sensations or the breath, as in the external environment: the flame of a candle, a geometric figure, a film or, this article, for example.

Without mentally distracting ourselves with traveling to the past or the future, (or to another place to which, in principle, we do not wish to pay attention), Mindfulness consists of focusing, in the here and now, completely, and from there, whatever it is our consciousness registers by observing, we cultivate fully acceptance towards that and the habit of not judging.

It is clear that now a days, in this "digital age", we live constantly tempted to distraction and the rapid passage from one activity to another without deepening any, hindering the focus and dispersing, which, in the long run, consumes time and it reduces our efficiency. Our minds seem to fly from one object to another, from one image to another, from one automatic thought to another, incessantly. We have become accustomed to the so-called "Disperse Attention Syndrome" and this, in the long term, can bring innumerable negative effects that result in stress, anxiety, feelings of dissatisfaction, lack of productivity, short-term memory, inability to concentrate and, in deeper levels, the feeling of disconnection with our inner self and lack of awareness about ourselves and our own lives. (Are you still there? Very well, let's continue!).

Although the above approach is somewhat difficult, the good news is that we can all learn to develop Mindfulness. Daniel Godman, author of the book Focus, tells us: "Attention is a muscle that must be trained". Feeling the body and its weight on the ground and, in general, paying full attention to it for a stipulated time, can increase concentration levels. Practicing silence or experiencing daily life actions such as walking, eating or showering slowly and becoming aware of each physical sensation can also help us to focus our minds and "be present in the present moment". The results, logically, will be progressive and will vary according to the intensity and frequency of our practice. The idea is that full attention can be incorporated as a habit in our lives, or even better, it becomes a way of life and a goal or aim itself.

Mindfulness will prepare us to expand the limits of our concentration, resist distractions and manage our mind more effectively, apart from ensuring much more enjoyment of our daily activities.

If we take in consideration the premise that our mind creates our reality or, at least, significantly influences it, it is well worth taking some time for training and to develop techniques that help us to control it better and not, on the contrary, to be submitted by her, as usually happens and without realising about it. It is not the same to focus the mind on an object for 3 seconds, than for 13, 30 or a minute. The duration of the concentration makes the big difference.

In the end, it is about making us more aware of ourselves and our lives. Cultivating the habit of self-observation with no judgment will lead us to become more aware of our mental reactions and mental programs, but also, in a deeper level, to discover who we are essentially, so to simply accept it or to change something, in case we want to.

The one who awakens has more options than the one who lives "asleep".

Other benefits of the development of Mindfulness:

- It is a challenging invitation to live totally in the present moment, where all the possibilities are, where I can reinvent myself completely and where everything can start again. This will lead us to remain in a state of freshness and constant renewal.

- It helps us to cultivate patience and acceptance towards our selves and toward everything that surrounds us, making us feel happier and balanced. It infuses peace and calm and invites us to better manage our expectations about life itself and about how and when events should happen.

- It invites us to generate change actions based on that acceptance and inclusion and not on rejection.

We have reached the end. Congratulations! you've made it. And I also managed to write all these words and concentrate for more than an hour without succumbing to open my email, Facebook or Whatsapp, so I can feel quite pleased :)

See you in the next post. For the moment I'm going to concentrate on something else :)






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